sábado, abril 03, 2010

test

testing

lunes, octubre 30, 2006

El Fraude de los Mensajes Subliminales

Me estoy saliendo del foco principal de este blog, pero esta nota igual tiene que ver con ciencia, porque la ciencia no acepta ideas que no están apoyadas por evidencia, como el mito de los mensajes subliminales. De hecho, la evidencia muestra que los mensajes subliminales no funcionan.

Aunque dicho mito no es de mi interés, las estadísticas de un website viejo que ya no mantengo, muestran que muchas personas llegan a él diariamente, buscando información sobre mensajes subliminales (muchos buscan información sobre mensajes satánicos en Dragon Ball Z ???!!! :-D ). Por lo tanto, se me ocurrió traducir al Español un ensayo sobre mensajes subliminales, con permiso del autor. La fuente de este ensayo es The Skeptic's Dictionary (El Diccionario del Escéptico), un excelente recurso que define varios mitos, supersticiones, fraudes, e ideas pseudocientíficas.

Original en Inglés: subliminal.
My traducción al Español: subliminal.

sábado, octubre 28, 2006

Darwin Online

Gracias a la Universidad de Cambridge podemos leer los trabajos completos de Charles Darwin. La colección incluye todos sus libros, artículos científicos, y manuscritos. Por ejemplo, la primera edición del libro Sobre el Orígen de las Especies por Medio de Selección Natural, o La Preservación de Razas Favorecidas en la Lucha por la Vida.

¡Entre los manuscritos se encuentran las notas que Darwin tomó durante su histórico viaje en el Beagle (1831-1861)! Me llama la atención el potencial educativo de dichas notas. Son un perfecto ejemplo de cómo, a través de la observación, se desarrolla una hipótesis científica. La hipótesis que hizo famoso a Darwin, fue probablemente la más difícil de formular en la historia de la humanidad. Para visualizar las ideas que la forman, Darwin tuvo que romper con siglos de tradición y superstición, Darwin tuvo que mirar "fuera de la caja." Como ya sabemos, su hipótesis es, desde hace muchos años, una Teoría Científica, apoyada por montañas de evidencia, y con la capacidad de describir en gran detalle el hecho natural de la Evolución.

miércoles, octubre 04, 2006

Nobel de Medicina

Craig C. Mello y Andrew Fire se llevan el premio Nobel de medicina por su descubrimiento de Interferencia del ARN, llamado RNAi en Inglés.

Su trabajo es de extrema importancia, ya que descubrieron una manera económica de evitar que un gen se exprese. Inyectando una molécula de ARN en la célula, diseñada especialmente para bloquear el ARN mensajero de un gen específico, se bloquea la producción de la proteína a través de la cual dicho gen se expresa. Gracias a esto se puede estudiar en corto tiempo, y con unos cuantos cientos de dólares, la función de un gen. Antes era necesario alterar el ADN para eliminar un gen, lo cual era muy costoso y complicado.

Su trabajo fue publicado en 1998 en Nature: Potent and specific genetic interference by double-stranded RNA in Caenorhabditis elegans.

viernes, septiembre 29, 2006

Nuevos datos sobre el virus de gripe de 1918

La revista Nature publicó este mes un artículo titulado Análisis Genómico de la Respuesta Inmune Aumentada y Muerte Celular Aumentada del Huésped Inducida por el Virus de Gripe de 1918 (Genomic Analysis of Increased Host Immune and Cell Death Responses Induced by 1918 Influenza Virus). Dicho virus mató más de 50 millones de personas en el mundo. El año pasado el virus fue reconstruido, y el artículo citado publica resultados de experimentos realizados en ratones.

El virus provoca una activación aumentada y acelerada de la respuesta inmune, la cual termina aniquilando células del huésped. Paradójicamente, el virus no es afectado por el sistema inmune. La respuesta inmune del huésped está asociada con una patología pulmonar severa. Debido a esto es que jóvenes adultos sufrieron más debido a la gripe de 1918, su sistema inmune superior provocaba una reacción más severa.

El estudio nota que al tercer día hay un aumento de un orden de magnitud, del virus, en el ratón. Al quinto día muere el ratón.

Aunque hay personas que han criticado la reconstrucción del virus, este trabajo es importante. La gripe aviar se comporta de manera similar al virus de 1918, aunque afortunadamente no tiene la misma efectividad de propagación. El artículo citado muestra que se necesitan los 8 genes del virus para poder estudiar su comportamiento, ya que encontraron que subconjuntos de sus genes tienen efectos distintos y menores.

Nature cuenta con una página dedicada a estudios de la epidemia mundial de gripe de 1918.

jueves, septiembre 28, 2006

Política, reporteros y testosterona.

Los medios de comunicación están informando que mucha testosterona mata neuronas. Éste es un ejemplo de la ignorancia que impera en el reportaje de material científico, y la influencia que la política juega al momento de reportar ciencia. Como en USA el uso de esteroides anabólicos androgénicos --testosterona y hormonas derivadas-- en los deportes es siempre un escándalo, los noticieros han elegido reportar resultados de una publicación científica que en realidad no dice mucho.

El estudio fue realizado in-vitro. No se puede extrapolar de dichos resultados al complicado cuerpo humano y hacer afirmaciones absolutas. Además, los resultados no han sido reproducido independientemente. Es interesante que se ignora, al anunciar los resultados, todos los estudios que muestran que hombres con bajos niveles de testosterona sufren de varios problemas psicológicos. Dichos estudios muestran que hombres con niveles altos de testosterona son más estables, tienen buen ánimo, mejor memoria, más rápido aprendisaje (¿suena esto a muerte neuronal?). Para ser justo, debo mencionar que no se han hecho estudios similares con hombres usando dosis suprafisiológicas de testosterona.

Especialmente ofensivo es la mención de mitos como "ira por mucha testosterona". Tristemente la autora del estudio participa del mito.

Una de las partes más ridículas de la nota de prensa es cuando dicen, "para ser justos, también compararon el efecto del estrógeno." Como si hacer ciencia fuese algún tipo de competencia.

Pueden encontrar el artículo científico en pubmed.

domingo, septiembre 24, 2006

Gatos Hypoalergenicos

Ya se encuentran a la venta los primeros gatos hypoalergenicos. Aunque cuestan casi $4000.00, ya hay una lista de espera.

Es interesante notar que la firma de biotecnología Allerca optó por reproducción selectiva, en lugar de modificación genética. El resultado es el mismo, pero toma más tiempo. Obviamente su preocupación era no asustar a la gente que todavía tiene miedo a la modificación genética, y también mantener feliz a los hippies que por alguna razón odian todo lo que tenga que ver con modificación genética. Además, pueden utilizar la conocida técnica de mercadeo: "100% natural."